生长在双语或多语环境下婴幼儿的语言发展

    孩子的大脑有着无穷的潜力。在最大程度上开发孩子的大脑,不仅是每个家长的义务和责任,也是很多家长迫切希望做到的。孩子语言的发展是孩子生长发育的很多领域之一。其他的主要领域还包括肢体发展,个性发展,认知发展,和社交能力发展。孩子语言的发展和其他领域的发展息息相关,又有着自身的发展特点。

    双语的成长环境在北美是非常普遍的。在得克萨斯,纽约,和科罗拉多州,多于25%的在校学生第一语言不是英语。而在美国土地上,超过32000000的人的是以英语以外的其他语言为第一语言的。

    在北美华裔家庭的孩子可以说都成长在一个双语的环境里。很多的华裔父母也都非常关心自己孩子在这种成长环境中的语言发展问题。提倡和鼓励孩子学习掌握汉语不仅是发扬中华民族传统文化的一种具体体现,也可以帮助孩子树立对自己民族文化的自信心和自豪感。而且从幼儿教育的角度看,学习并掌握两种语言对孩子自身的生长发育也是有很多益处的。

    我们先来看看语言的发展。首先,一门语言的发展涵盖五个方面:音韵(phonology), 词汇(vocabulary), 语法(grammar), 话语分析(discourse), 语用学(pragmatics) 如果想断定一个孩子的第一语言是什么,要看其是否能够掌握运用这种语言的这五个方面。而孩子生命的前五年主要是用来学习掌握一个语言这五方面的知识的。

    孩子的语言发展从他们婴儿时的咿咿呀呀就开始了。我们以汉语是第一语言为例,一个成长在汉语是第一语言的家庭中的孩子,一般在其5-8个月的时候,他已经可以从周围的语言环境中学习到“ba”“ma”等简单的发音。发展到12-18个月,大多数孩子都会说出自己的第一个或几个字词。在婴幼儿阶段,一个孩子的前50个词汇一般包括身边重要人物的名字(如爸爸,妈妈), 一些身边物品的名字(如糖,车),和一些和社会交往有关的词(如再见,谢谢)。在掌握一定的词汇量后,孩子开始渐渐明白掌握语法的应用,并开始将不同的词汇连在一起组成由意义的句子。在此过程中,孩子也在学习如何在社交环境中恰当的使用这些句子的方法:例如刚见面时要说你好,离开时要说再见。 这种将语言放在一个特殊的文化社交背景下的学习会一直持续到孩子的学龄前时期(5岁左右),包括对礼节的学习,对词汇和句子在什么时候,什么地点,在什么情况下,以及对谁使用的学习。

    我们再来看看孩子第二语言的发展。总的来说,婴幼儿阶段对第二语言的学习(second language acquisition)可以分为两大类:对两种语言的同时学习(simultaneous acquisition)和对两种语言的先后学习(sequential acquisition)

    对两种语言同时学习(simultaneous acquisition)的现象多发生于日常生活中经常使用两种语言的家庭(例如爸爸讲英语,妈妈讲汉语,并且他们坚持用自己的语言和孩子沟通)。研究表明,这种让孩子从婴幼儿阶段就对两种语言同时学习的过程不仅不会对孩子的发展产生障碍,还对孩子的认知能力和社交能力有帮助。

    对先学习掌握了一种语言然后再学习另一种语言的孩子来说(sequential acquisition),对第一语言的学习掌握过程是不同于对第二语言的学习掌握过程的。这种对两种语言一先一后学习的现象也是大多数家庭所面临的。孩子在学习第一语言的时候就已经了解到什么是语言,什么是沟通,以及这种语言系统在日常生活中的运用。等他们学习第二语言时,他们经历的已经不是“语言是什么”,而是“这是一种什么语言”。而且,对第二语言的学习也面临着一些对第一语言来讲不必要的风险:1. 能力因素的影响。一些孩子更擅长于对第二语言的学习,一些孩子则不是。 2. 社交倾向因素的影响。一些孩子在对第二语言的学习过程中更外向,更乐于尝试和承担风险,一些孩子则不是。3. 心理因素的影响。一些孩子为了能够成为和讲这种第二语言的人类似的人而努力学习这门语言,一些孩子则不是。当然,也不能排除外界因素的影响。例如在孩子的生活中是否有这样一个人能够激发孩子对这门语言学习的积极性和主动性。

    总之,在幼儿教育领域里,已经有大量的心理学研究结果表明:学习并掌握多于一种语言有助于提高孩子的认知能力。能够讲双语的孩子在认知能力方面显示出更多的灵活性,他们在解决问题时也更具多样性和创新性。甚至还有一些研究表明具备双语能力的孩子也会有较高的智商。曾经有人在加拿大对讲法语和英语的一些孩子做过一项调查,结果发现讲双语的孩子在语言和非语言的智商测试中得分都远远高于只说一种语言的孩子。另外,一些研究也证实,对少数民族的孩子来说,他们对自己母语的学习和提高自己的民族自尊心有着紧密的联系。

    看到这里,相信广大的家长都会希望自己的孩子能够成为未来社会的双语或多语人才。那就让我们从现在做起,携手共进吧!

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