如何认识幼儿第二语言发展初期特点及在此过程中给予孩子支持

很多生活在北美的华人家长朋友们都希望自己的孩子不仅能够说一口流利的汉语,继承发扬历史悠久的中国文化,也能很好的融入自己所生活的美国社会。当家长朋友们选择将自己的孩子送到社区的学校或者幼儿园生活学习时,经常会面临经历一些孩子在语言,情感,个性方面发展的起伏变化。希望这篇文章能够帮助家长朋友们从幼儿发展的角度来了解认识幼儿第二语言发展初期的一些特点,以及我们如何在这个过程中给予孩子支持和帮助。

首先,从幼儿发展的角度看孩子的成长,主要有三个领域:一, 体能发展;二,认知发展;三,社交能力和个性发展。在孩子成长的每一个阶段,这三个领域的发展都是相辅相成,紧密联系的。我们今天所着重讨论的孩子的语言发展在受其自身成长的家庭和社会环境影响的同时,也和这三个发展领域息息相关的:讲话时需要嘴部肌肉运动和面部表情的支持,需要词汇量的积累和对周围事物的认识了解,同时也需要有一个可以交流沟通的环境以及如何在这些环境中应对。

很多华裔家庭的孩子再去美国幼儿园或者学校之前就已经学习掌握了汉语并将汉语作为自己的第一语言。那么,面对一个全新的,陌生的语言环境,孩子们都会如何反应,如何面对呢?

这个全新的语言环境揭开了孩子们对第二语言学习的新篇章。有很多相关的研究结果帮助我们认识了解孩子在学习第二语言的初级阶段有着很多共同的特点:1. 孩子可能会在一段时间内(有可能会是几个月的时间)选择在这个新的语言环境中继续使用自己的第一语言;2. 当孩子们发现自己的第一语言在这个全新的语言环境中无法正常沟通交流时,他(她)们会进入一段时间的语言休眠期 (nonverbal period) 同时观察搜集这一新语言的知识并通过简单的发声来练习这个新的语言;3. 孩子将自己掌握的关于这一新语言的词汇和句子向公众展示;4. 孩子开始发展大量的使用这个新语言(第二语言)的能力。

针对一些我们华裔家庭的孩子来说,在一个全新的语言环境中,孩子们会试着用自己的第一语言(汉语)和周围的人去沟通。但他(她)们的尝试和努力往往是得不到回报的。这样也经常会引起这些孩子们被大多数讲这种新语言(英语)的孩子们所忽视,或是不能够融入到正常的社交活动中去。当孩子渐渐的了解并接受这个事实,他们会转而进入一段时间的语言休眠期 (nonverbal period) 处在语言休眠期的孩子们会选择不同的方式来进行沟通和交流,比方说:举起一个玩具希望能够引起老师的注意;走到另一个小朋友身边通过身体接触来传达自己需要帮助的意愿;发出烦躁或不满的声音来告诫身边的人他(她)们对事情的态度;做一些搞笑的事情来娱乐周围的人;或是模仿一些肢体动作来达到沟通的效果。与此同时,孩子们也会非常积极的观察学习这个新语言(第二语言)的使用,并通过发声来练习这种语言。在第二语言的发展初期,孩子们的这种发声练习可以是非常小声的。很多研究结果显示,语言的口音是第二语言学习过程中唯一受年龄影响的。这也是为什么我们经常说孩子年龄越小,他(她)们说第二语言没有口音的几率就越大。在这个对新语言(第二语言)模仿学习的初级阶段,孩子们可能先是通过模仿发声说一个没有包含任何新语言词汇的句子。渐渐地,孩子们通过学习可能会给这个使用新语言(第二语言)的“句子”中添加一些熟悉的词汇,逐渐过渡到一个完全使用这种新语言(第二语言)的一个完整的句子。当孩子们对这个第二语言完全掌握后,他(她)们就开始自如地来用这种语言和周围的人和环境进行交流和沟通了。

那作为孩子的家长,在孩子发展第二语言的初级阶段,我们能够做些什么来帮助和支持孩子们的语言发展呢?

首先,积极的和学校和老师沟通。在基于对孩子在校表现和学校课程安排的了解上,我们可以有针对性的帮助孩子练习一些第二语言的词汇和使用方法。其次,多和孩子班上的其他家庭交流,在校外给孩子创造一些能够学习练习这种第二语言的环境。第三,也是非常重要的,请不要忘记持续不断地对孩子第一语言发展的支持:在帮助孩子融入第二语言环境的同时,和学校老师沟通,尝试把孩子的第一语言文化带进课堂,也可以帮助孩子更好的树立对自己民族语言文化的兴趣、自信心、和自豪感 ----- 这样作为家长,我们既多了机会去了解孩子们在学校的学习生活,进而帮助孩子们对第二语言的学习,又能够有机会把多元的文化带进孩子们丰富多彩的校园生活,让孩子感受到我们对他(她)们的关心和支持,何乐而不为?

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